老年犬有痛说不出!了解狗狗老年的常见疾病,

嗣南

   一般来说,狗狗在8-10岁时就逐渐步入老年。狗生已经走过大半,狗狗的身体器官、体能和外形会发生很大的变化,它们的皮肤可能会变得松弛,脸部、嘴部周围的毛发可能会逐渐变成白色,曾经活泼的它们可能也逐渐变得不爱动了。因为抵抗力的下降,很多疾病也很容易找上它们。

  

   老年狗狗的常见疾病

   1.眼睛的老化─白内障、干眼症

随着年龄老化,狗狗的水晶体也会开始衰老混浊,出现白内障情况。若长期被紫外线照射,还会加速眼睛老化,令狗狗白内障加速形成。还有就是遗传疾病与糖尿病,都是加剧狗狗白内障的成因。此外,如果曾撞到眼睛,也会容易令狗狗出现白内障的机会。

   白内障的常见症状有眼球出现混浊或白色物质、走路容易撞到东西、视觉常常不清,末期时可能会导致眼睛发红,继发葡萄膜炎使狗狗疼痛,直至完全失明。但并不是眼睛的水晶体发白的就是白内障,白内障在外观上容易和因老化造成水晶体混浊的核硬化搞混,如果发现狗狗水晶体发白,必须经由兽医师做进一步检查才能确认。

  

   改善及建议:不幸的是,白内障是一种不可逆的疾病。但早期的白内障,可以使用特定的眼药水延缓恶化。若已经成为成熟的白内障,应定期至眼科监控白内障是否稳定,因为末期的白内障除了会丧失视力外,甚至有可能导致水晶体周围的一系列问题发生,继发青光眼,葡萄膜炎,水晶体脱位等严重问题发生。也可以考虑做白内障手术,经由水晶体乳化的方式,让狗狗有机会恢复视力。

  

   干眼症与狗狗的泪腺逐渐萎缩或退化有关,可透过Schirmer泪液测试(STT)检查。干眼症常见症状黏稠的分泌物、眼白充血和眼球干燥等,如果干眼症反复发生,或还可引起结膜炎。改善及建议:使用专用干眼症眼药水来促进泪腺分泌及调节不正常免疫反应,如果已出现较严重的继发感染及外伤问题,也会建议同时使用抗生素眼药水、人工泪液等各种其它辅助治疗。

   2.牙齿的退化─牙周病

牙周病的病因主要是牙垢和牙石中的细菌,一般是由于口腔得不到及时清理,从而受到细菌感染,慢慢发炎而成。它是一种涉及到牙周、齿周韧带和齿槽骨的急性或慢性炎症过程。牙周健康会影响到狗狗的进食,进而关系到营养的摄取。牙周病常见症状有口臭、频繁流口水、进食困难、齿覆盖牙结石等矿物化物质、牙龈肿胀充血且容易出血,以及牙龈萎缩齿根露出等。

  

   改善及建议:如果狗狗从小没有刷牙的习惯,或是牙周病已经逐渐形成,可让兽医诊断是否需要洗牙。因狗狗洗牙需要施打麻醉,所以一定要事先做好相对应的检查,并由专业兽医评估身体状况是否适合或是如何安全进行麻醉的方式。

   3.肝功能的退化

肝脏对狗狗而言是非常重要的器官,因为它掌管多达1500种的机能。一旦肝功能退化,意即为这1500多种机能会一起减弱。肝脏发生疾病时常见的症状包含精神抑郁、食欲不振、呕吐、体重减轻,严重时还可能伴随黄疸、腹水、凝血功能异常、神经性症状或癫痫等。改善及建议:慢性肝病的初期症状常不明显,即使有症状,有可能因雷同于一般肠胃炎,故常被忽略而延误治疗。建议老年犬应该要每半年至一年进行一次完整的健康检查,以利及早发现与控制病情。

   4.免疫力下降

随着狗狗年纪的增长,免疫力也会逐渐下降。一旦免疫力下降,狗狗就越容易感染细菌、引发各种疾病。改善及建议:最基本的就是保持每天规律的运动、切勿给予狗狗过油过咸的食物,也可以适当补充宠物专属营养品、保健品等。此外,定期给狗狗接种疫苗也是很重要的。

  

   5.退化造成的发炎

退化性发炎,指的是在无明显感染的情况下,产生慢性、轻微的发炎。轻度发炎与许多老化相关疾病有关,上文提及的白内障,以及关节炎,其实都是身体机能退化后所产生的发炎症状。改善及建议:主人应先让兽医做身体检测与评估,再根据不同狗狗所缺乏的营养做补强。有关节问题的狗狗可补充葡萄糖胺、软骨素。而有皮肤或发炎问题的狗狗,可补充omega-3、虾红素等。

   照顾老年狗狗的注意事项

   1.定期梳理毛发

定期给狗狗梳毛可以加速血液循环、增强抵抗力、减少疾病感染的机会,同时留意皮肤上有无异常分泌物、肿块及其他变化。为了维护狗狗毛发的健康,可以补充必须胺基酸、维生素A、E及矿物质,以助毛发生长及皮肤细胞的代谢。

   2.喂好吸收的食物

老狗牙齿较弱、肠胃功能下降,不要给过硬的食物,可以购买高龄犬专用饲料。若喂食鲜食,非常重要的是食谱的营养必须均衡,建议参考兽医营养专业人士的食谱,否则长期下来,容易出现营养缺乏或过多的情况。须注意动物肝脏的喂食量,以免容易引起维生素A中毒。

   3.多晒太阳与运动

多晒太阳可以帮助合成维生素D,并维持皮毛健康,同时配合适当地运动,防止老年犬体重过胖或退化性关节炎的产生。

   狗狗年纪越来越大,意味着它们能陪伴我们的时间也就越来越少。为了狗狗能安度晚年,铲屎官应该每半年至一年就带狗狗去做健康检查,让它们少遭受疾病的折磨,或许还能陪伴我们更长的时间。

相关阅读

精彩推荐